【まちなかオフィスTOJIN館のお披露目会】

 今日は午後から唐人町に新たに誕生した「まちなかオフィスTOJIN館」のお披露目会に足を運びました。
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 今年3月までで耐震性の問題で取り壊しのため閉館となったTOJIN茶屋に代わる市民活動団体の拠点で、1階にコミュニティスペース、2階と3階にシェアオフィスがあります。
 すでに7団体が入居されていて、あと4つブースがあるそうです。

 コミュニティスペースは、非営利の市民の活動には無料で開放してくださるとのこと、まちの居場所になるわけですね。
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 ここは137年続いた中溝豆腐店の店舗兼工場の建物をリノベーションして活用するというものです。場所は、もとのTOJIN茶屋のあった所から街かど広場を挟んですぐ近くなので、おなじみ感満載です。昔は住み込みの職人さんがおられたことから、部屋がいくつもあったのでそれを生かしてシェアオフィスができたというわけです。

 これまでのTOJIN茶屋は市の商業振興課の管轄で条例に基づいて設置されていたのですが、今回は市の補助金もなしで市民活動団体の自前でリノベーションしてオープンにこぎつけたそうです。補助金もあるにはあったそうなのですが、使い勝手が悪く、自分たちの思うようなスペース展開をするためには自前でやった方がいいと判断されたとのこと。
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 今のままでは、入口やトイレの段差があって、車椅子の方が利用しにくいという課題があります。本当はトイレの配管を付け替えてフラットにすればよかったそうですが、その費用までは捻出できず、元々の配管を利用したために、トイレの段差が解消できなかった…と悔やんでおられました。
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 市役所は、TOJIN茶屋を市の都合で閉館したのですから、せめて移転先でこういうスロープやトイレのフラット化などのバリアフリー化には財政支出をすべきだったのではないかと思います。
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 とはいえ、ここを拠点に市民活動の絆が広がっていくことを期待してやみません。


 今日は佐賀市の白倉和子議員と私の他に、鳥栖市の牧瀬昭子議員と神埼市の山本千佳議員が駆けつけてこられました。
 フットワークの軽い方々と記念ショットも。(牧瀬昭子さんご提供)
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